In dit artikel:

(Online) Gokken en de Onderwereld: van de geschiedenis naar het nu

In dit artikel:

Online Gokken is sinds 1 oktober 2021 legaal in Nederland. Verschillende partijen hebben zich gemeld voor de Nederlandse online gokvergunning. Zo zijn partijen als BetCity en bet365 op dit moment legaal in Nederland. En met het legaal zijn van gokken in ons land, is het natuurlijk ook interessant om eens naar de illegale kant van het gokken te kijken. Zo stellen wij onszelf regelmatig de vraag in hoeverre (online) gokken en de onderwereld met elkaar verweven zijn.

Voor de volledigheid vinden wij het belangrijk om eerst even kort in te gaan op de geschiedenis van het gokken. Daarna gaan we vlot door over de welbekende tijd (de 20e eeuw) van de maffia en het (illegale) gokken. Daarna bespreken we ook hoe online gokken en criminaliteit met elkaar verweven zijn. Online een gokje wagen bij een betrouwbaar en legaal online casino? Kies uit de volgende toppers:

Veel kwalitatieve online videoslots

Sterk aanbod sportsbook van Kambi

Verfijnd product: strakke layout en zoekfunctie

Bonus
8.8
5/5

Grote winnaar bij opening Nederlandse gokmarkt

Vaak hele leuke casinotoernooien aangeboden

Sportsbook, live casino en ook veel slots!

Bonus
8.5
4/5

De geschiedenis van gokken

Men zegt dat er 40.000 voor Christus al gegokt werd. Dit blijft uiteraard een beetje gissen, maar men sprak ervan dat er bijvoorbeeld gegokt werd om botjes, besjes en dergelijke zaken die toen van waarde waren. In de Romeinse tijd werd wel echt aantoonbaar gegokt: er zijn later nog loterij loten gevonden die stammen uit die tijd.

En als we dan even fast forwarden naar het eerste casino ter wereld: dit werd opgericht in Venetië (Italië), in het jaar 1638. Dichter bij huis werd er in 1763 een casino in Spa opgericht, en in 1863 een casino in Monaco. Dat gokken iets was waar bedrijven goed geld mee konden verdienen, werd snel duidelijk. En waar het snelle geld is, is vaak ook de onderwereld.

De eerste tekenen van criminaliteit bij gokken

Al in de middeleeuwen werden er kleine oplichtingspraktijken opgezet met betrekking tot gokken. De meest oude kansspelen werden gewoon op winkelstraten aangeboden, en in veel gevallen was dit dan ook gewoon doorgestoken kaart. Uiteraard komen we die doorgestoken kaart tegenwoordig ook tegen bij verschillende illegale online casino’s. Om die reden verwijzen we je ook juist graag door naar legale online casino’s.

De Italiaanse maffia en de casinowereld

Vroeg in de jaren 90 kwamen er veel Italianen naar New York toe. Via Ellis Island kwamen zij binnen, en werden zij na een tijdje toegelaten tot ‘The Country of Promises and Dreams.’ Daar de Maffia in Italië al een tijdje actief was (La Cosa Nostra, Sicilië) was het onvermijdelijk dat ook leden van de Maffia aan zouden komen in de Verenigde Staten. De Maffioso pakten redelijk snel de gang van zaken op, en begonnen met het afpersen van bedrijven (vaak ook van Italiaanse landgenoten). Handeltjes begonnen eveneens te lopen. Denk aan illegale prostitutie, illegale gokactiviteiten als zwarte loterijen en na de Amerikaanse drooglegging (1920) ook stevige handel in illegale drank (bootlegging, waar bijvoorbeeld Al Capone een grote speler in was, evenals Enoch L. Johnson).

Ondertussen werd uiteraard ook Las Vegas gesticht in 1905, waar ook al redelijk snel casino’s werden opgericht wegens de vrij losse wetgeving met betrekking tot gokken en casino’s (zoals dit ook in Atlantic City het geval was, waar ook Enoch L. Johnson een flinke vinger in de pap heeft gehad). Italiaanse gangsters begaven zich als snel richting het gokparadijs in de staat Nevada, en kregen daar zelfs legale vergunningen voor het aanbieden van kansspelen. Uiteraard werden er nog steeds veel activiteiten ontplooid die niet door de beugel kunnen (het is en blijft de Maffia…). Films als Casino (1995) schetsen hier een fantastisch beeld van.

Bekende Gokgangsters

Bugsy Siegel

Laten we eens beginnen met het verhaal over Bugsy Siegel. De naam zegt je misschien wel wat. En nee, het gaat hierbij niet om een Italiaanse Gangster. Wist je dat de Joodse gemeenschap in New York en ook Vegas flink meespeelde in de onderwereld (van het gokken)?

Bugsy Siegel werd geboren op 28 februari 1906. Al op jonge leeftijd leerde Bugsy Siegel de criminaliteit kennen. In Manhattan, New York, was hij als jong kereltje actief in een straatbende. Hij leerde toen ook al vroeg Meyer Lansky kennen (ook een zeer bekende naam, zeker voor de Boardwalk Empire liefhebbers onder ons) en hield zich bezig met flink wat rottigheid:

  • Diefstallen;
  • Heling;
  • Mishandelingen tegen betaling;
  • Naar verluidt op jonge leeftijd al huurmoorden voor oudere gangsters;
  • Gokken (illegaal gokken organiseren) en oplichting;
  • Verkrachting (hier werd hij in 1926 voor gearresteerd).

De vrienden Meyer Lansky en Bugsy Siegel sloten zich aan bij de bekende crimineel Charly ‘Lucky’ Luciano. Ook hierbij werd Siegel ingeschakeld voor huurmoorden. Maar zijn kennis van het gokken kwam ook van pas. Zo werd hij in de jaren 30 van de 20e eeuw naar Las Vegas gestuurd. Hier begon hij wat gokactiviteiten te ontwikkelen voor bouwlieden. Bugsy Siegel voelde aan dat Nevada (Las Vegas specifiek) dé plek voor een gokparadijs zou zijn. Zo bouwde hij Gok Hotel/Casino Flamingo aan de Las Vegas Strip.

Bugsy Siegel maakte een groot succes van het Flamingo Casino in Vegas. Hij verdiende veel geld. Helaas mocht hij daar niet lang van genieten: op 20 juni 1947 werd hij vermoord in zijn eigen huis in Beverly Hills, Los Angeles.

Arnold Rothstein

Arnold Rothstein is er echt eentje van de oude stempel. Deze gangster werd geboren in New York, in het jaar 1882. Rothstein stond bekend om zijn rol als zakenman, maar toch ook juist gokker met diepe connecties in de onderwereld (welke hij maakte tijdens zijn gokavonturen). Rothstein was één van de grote mannen die flink verdiend heeft op verkoop van illegale alcohol tijdens de Amerikaanse drooglegging. Rothstein had connecties met criminelen als Al Capone, Meyer Lansky en ook Charles ‘Lucky’ Luciano. En zoals het lot voor veel gangsters hetzelfde is: op 3 november 1928 werd Rothstein doodgeschoten in Manhattan, New York.

Rothstein was een echte gokker en af en toe ook een gokker die op tilt kon slaan. Zo stierf hij met een gokschuld van $ 320.000 dollar (met de gemiddelde percentuele stijging van 1.800,6% ten opzichte van 1928, zou dat nu ongeveer zo’n $ 6.081.000,78 zijn). Stevige gokker dus!

Anthony Spilotro

Anthony Spilotro is een gangster uit weer een iets later tijdperk. Hij werd geboren op 19 mei 1938. Deze Gangster was actief in Vegas namens de Chicago Outfit gang. Spilotro was inner van alle illegale gokwinsten van deze maffiagroep. Spilotro stond bekend om een opvliegerig temperament. Een naar mannetje om tegenover je te hebben wanneer je nog geld moest betalen. Heb je de film Casino (uit 1995) weleens gezien? Anthony Spilotro werd hier uitgebeeld door de geweldige acteur Joe Pesci.

Anthony Spilotro verdween van de aardbodem op 14 juni 1986. Een aantal dagen later werd zijn lijk gevonden, naast dat van zijn broer, waarna zij werden begraven op een familiebegraafplaats in Illinois.

Enoch L. Johnson

Enoch Johnson (geboren in 1883) kennen we ook wel als Nucky Johnson. In Boardwalk Empire was hij als persoon inspiratie voor hoofdpersonage. Nucky Johnson is een gangster die ook bekend stond om sterke politieke connecties. Hij werd gezien als een ‘crime boss’ met een goed stel hersenen. Hij werd groot in de handel in illegale alcohol en ook de gokbranche. Atlantic City was lange tijd zijn home base. Nucky overleed vredig op oude leeftijd, in 1968.

Al Capone

Al Capone is een zeer bekende gangster die geboren werd in New York, op 17 januari 1899. Al Capone Werd groot in de bootlegging business tijdens de drooglegging van de Verenigde Staten. Daarnaast runde Al Capone meerdere (illegale) casino’s en was hij actief binnen de prostitutie. Capone heeft een flinke straf uitgezeten op Alcatraz.

De gezondheid van Al Capone was niet erg sterk. Hij kreeg te maken met Syfilis en stierf op 48-jarige leeftijd aan een beroerte.

Films en series over de maffia en Casino (of Gokken in het algemeen)

Benieuwd naar wat leuk kijkvoer over maffia, onderwereld, gokken en casino’s? Hieronder wat mooie films en series over gokken en de maffia/onderwereld die wij je 100% aanraden.

  • Casino: Casino is wat ons betreft een meesterwerk als je fan bent van maffiafilms (en gokken). Een Joodse gangster gaat een casino runnen in Vegas. Hij krijgt uiteindelijk (verplichte) bijstand van Nicky Santoro, een medogenloze gangster. In het begin zijn de twee vrienden, maar verschillende escapades zorgen voor gespannen relaties.
  • Boardwalk Empire: Het levensverhaal van Enoch Johnson (Nucky). Een fantastische serie met onder andere bekende personages als Al Capone. Gokken, handel in illegale drank en zelfs drugs: alles komt naar voren.
  • Peaky Blinders: Speelt zich af vlak na de Eerste Wereldoorlog (in Birmingham). Een familie, grotendeels bestaande uit veteranen uit WO I, runnen een illegaal gokbedrijf. Fantastische serie om te kijken als je houdt van harde gangsters en gokken.
  • The Sopranos: De Sopranos is onze favoriet. Deze serie gaat over een hedendaagse maffiabaas uit New Jersey, Tony Soprano. Tony mengt zich in allerlei illegale activiteiten, waaronder ook gokactiviteiten. The Sopranos wordt gezien als de beste serie ooit gemaakt. Überhaupt dus de moeite om eens te kijken.
  • The Godfather: Een ouderwetse klassieker. Intriges, spannende situaties en meer binnen de Italiaanse Maffia in de Verenigde Staten.

Illegale gokgelegenheden en georganiseerde misdaad: een wetenschappelijk artikel uit de VS

Om een goed beeld te krijgen van gokken en de onderwereld is het ook goed om wetenschappelijk onderzoek te doen. Wij hebben na goed zoeken een interessante publicatie gevonden, genaamd ‘Illegal gambling businesses & organized crime: an analysis of federal convictions’, door Jay S. Albanese (van de Virginia Commonwealth University) geschreven, gepubliceerd in het Springer Science+Business Mediablad New York (2017).

Dit artikel neemt een kritische houding aan tegen het gebrek aan federaal inzicht (in de Verenigde Staten) met betrekking tot illegale gokactiviteiten. Het artikel bespreekt de nog altijd in hoge mate aanwezige gokonderwereld. Dit heeft er ook mee te maken dat individuele staten in het land zelf regels opstellen met betrekking tot gokken. Zo zijn sportweddenschappen enkel toegestaan in de volgende staten:

  • Delaware;
  • Nevada;
  • Oregon;
  • En Montana.

Het gebrek aan regulering door de federale overheid en de beperkte mogelijkheden in de VS zorgen er dus voor dat er in veel staten illegale TOTO’s worden georganiseerd (we noemen het nu voor het gemak even TOTO, you get the picture). Ook illegale gokhallen komen er voor op verschillende plekken. Het is immers ook zo dat het in de meeste staten enkel mogelijk is om naar het casino te gaan in Indianenreservaten. Deze Indian Casino’s zijn een gevolg van de zelfregulerende macht binnen de reservaten.

Ook online gokken wordt besproken in het artikel. Maar liefst 38% van de illegale gokactiviteiten hadden een online karakter. Het artikel bespreekt uiteindelijk dat vervolging te weinig voorkomt door een gebrek aan overzicht. Maar dat de illegale (online) gokwereld nog altijd gaande is, is een feit.

De onderwereld en online gokken

Tegenwoordig zijn er veel online casino’s gevestigd in Malta. Malta is wat dat betreft een paradijs voor gokbedrijven, lees in ons artikel over ‘waarom zoveel gokbedrijven in Malta’ waarom. En zoals in dit artikel al duidelijk te merken is geweest, is de gokbranche vaak toch een sector waar criminaliteit in voorkomt. Meetrapporten over criminaliteit in Malta spreken van een hoge aanwezigheid van Italiaanse Maffia op het gokeiland. De maffia houdt zich daar bezig met mensensmokkel, prostitutie, oliesmokkel en uiteraard met de iGaming sector.

Gesteld kan worden dat, hoewel door strikte regulering, online gokken zeker niet af is van de criminaliteit. Ook in veel Oost-Europese landen wordt criminaliteit gelinkt aan online gokbedrijven. Hierbij wordt bijvoorbeeld geld witgewassen door de casinobedrijven, afkomstig uit onder andere de heroïnehandel.

Ook in Nederland haalt illegaal online gokken het nieuws. Dirk Kuyt en Wesley Sneijder (oud voetballers) werden door de politie als getuige gehoord in een onderzoek naar de illegale gokoperatie van Piet S. Beide oud-voetballers zouden op zijn illegale gokwebsite hebben gegokt. Het ging hier om het illegale online casino Edobet. De mannen gokte overigens ook niet om kleine bedragen: Dirk Kuyt verspeelde soms rustig 5000 euro op een dag.

Spelen bij vertrouwde en legale online casino’s?:

Grote winnaar bij opening Nederlandse gokmarkt

Vaak hele leuke casinotoernooien aangeboden

Sportsbook, live casino en ook veel slots!

Bonus
8.5
4/5

Zeer sterke aanbieder voor sportsbetting

Ook genoeg leuke videoslots en casinogames

Duidelijke en vlotte registratieprocedure

Bonus
8.0
4/5

Veel kwalitatieve online videoslots

Sterk aanbod sportsbook van Kambi

Verfijnd product: strakke layout en zoekfunctie

Bonus
8.8
5/5

Deel dit artikel:

Gokje wagen? Speel bij één onze top 5 Nederlandse Online Casino's:

5/5
9.1
5/5
8.9
5/5
8.8
4/5
8.5
4/5
8.1